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西汉外交家常惠
发布时间:2009年11月17日  

常惠(?~前46),西汉太原(今山西太原)人。外交家。

常惠出生于贫苦人家。西汉天汉元年(100),汉武帝派遣苏武以中郎将的职衔持节出使匈奴,常惠应募作为苏武的随员一同前往。正当苏武、常惠等一行人准备归国之际,匈奴国内发生了谋反事件。因为副使张胜参与了这一事件,苏武等一行人受到牵连,被匈奴扣押,时间长达19年。其间,苏武受尽折磨、宁死不屈,最后被押送到今贝加尔湖一带牧羊。常惠被迫同苏武分开,也历尽磨难,但终不变节。

汉昭帝即位后,匈奴与汉朝一度恢复了“和亲”关系,汉朝政府要求放还苏武等人,匈奴谎称苏武等已死去。后来,汉朝又派使臣到匈奴,常惠说通了看守他的人,一起趁夜晚拜见了汉朝使臣,讲了被囚禁的情况。为了迫使匈奴释放苏武等人归汉,常惠编了一个故事,说汉朝天子在上林苑射得了一只大雁,脚上系有帛书,上面写着苏武等人被放逐到北边的某一湖泽之中,让汉使臣以此去责问单于。汉朝使臣依其言而行,终于使匈奴放还了苏武等人。始元六年(81),常惠随苏武等一起回到阔别多年的京师,汉昭帝“嘉其勤劳”,任命他为中郎,又拜为光禄大夫。

本始二年(71),汉宣帝派遣常惠出使西域乌孙国。当时,在我国现今的新疆一带以及小亚细亚存在着许多小国,号称“西域三十六国”,乌孙国是其中之一。这些小国所处的战略地位非常重要,匈奴如果控制了这一地区,就可以从西面包围侵扰汉朝;反之,汉朝如果争取到这些小国,就有利于保障西北边境的安全。因此,这一地区成为双方必争之地。汉武帝时,曾派张骞等人两次出使西域,使西域各地和中原的政治经济联系日趋密切。汉武帝还以汉都王刘建的女儿细君为公主,嫁给乌孙昆弥(乌孙君主称号)猎骄靡做右夫人。但是,匈奴还控制着车师、龟兹等国,他们经常截断汉朝和西域的交通,攻杀汉使,掠取财物。汉昭帝末年,车师与龟兹匈奴联盟,共侵乌孙国。乌孙公主上书汉廷,请求救援。汉朝积极备战,准备北击匈奴。时逢汉昭帝去世,只好暂时作罢。常惠出使西域乌孙国之时,匈奴正连发大兵进击乌孙国,并攻占了车延、恶师等地。匈奴还派人胁迫乌孙公主背叛汉朝。乌孙公主及昆弥派遣使者找到常惠,表示“愿发国半精兵,自给人马五万骑,尽力击匈奴”。在这种情势之下,常惠力请汉朝发兵反击匈奴。于是汉朝发15万骑,由5位将军率领分道出征。汉宣帝任命常惠为校尉,命令他持节护乌孙兵。乌孙昆弥统帅*8侯以下5万余骑从西方入右谷蠡庭,大败匈奴,俘获名王骑将以下39 000人,得牛马驴骡橐5万余匹,羊60余万头。在这次反击匈奴的战争中、汉朝派遣出征的五将军皆出师不利,独常惠奉使击匈奴有功,汉宣帝因之封其为长罗侯。不久,汉宣帝又派常惠携带金币前往乌孙国赏赐抗击匈奴的功臣贵族。常惠借机上奏龟兹国曾经劫杀汉朝校尉赖丹,请汉宣帝准许他顺道对龟兹国兴师问罪,汉宣帝没有答应。但当时掌握汉廷实权的大司马大将军霍光嘱咐常惠可“便宜从事”。于是,常惠与吏士500人一起到乌孙国,回来经过龟兹国的时候,聚集西国兵2万人、龟兹东国兵2万人、乌孙兵7000人,从三面围攻龟兹国。兵未合,先派人责问龟兹国前任国王杀害汉朝使者的情况。大军压境,龟兹国王只好谢罪,将主谋杀死赖丹的凶手姑翼送交常惠。常惠斩杀姑翼后,回归汉朝。

后来,常惠代替苏武任典属国,掌管臣属于汉朝的少数民族事务。他熟悉各民族的风土民情和物产资源,工作勤勤恳恳,数有功劳。汉宣帝甘露年间(53年~前50),常惠官至右将军,仍担任典属国一职。汉元帝初元二年(46),常惠去世,谥“武壮侯”。

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